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Carnet de Vol d'un Citoyen de l'Espace

La Coupe Murray

Murray Cup

La Murray Cup est le joyau incontesté de la triple couronne de la course motorisée. Chaque année, les meilleures équipes de course versent sang, sueur et argent pour tenter de gagner la première place dans cette course difficile à l'échelle du système.

Historique de la Course

La tradition de la Coupe Murray remonte aux débuts de la colonisation du système Ellis vers 2467. La décision du gouvernement de terraformer quatre planètes à la fois dans le système nouvellement découvert a entraîné un afflux nécessairement massif de population et d'équipement spatial. Comme il ne leur restait plus qu'à attendre que leurs machines commencent à modifier les températures au cœur des planètes, les terraformeurs et leurs familles ont commencé à passer le temps en faisant la course avec leurs engins spatiaux de travail inutilisés.

Bientôt, des pistes de course improvisées furent construites en utilisant les restes d'équipement de terraformage, et les vaisseaux de la compagnie furent modifiés pour être plus rapides. Il s'est avéré que la course n'était pas quelque chose à faire sans terraformage, mais plutôt que le terraformage était quelque chose que l'on faisait pour pouvoir faire la course. La popularité du passe-temps s'est étendue au-delà du système, et bientôt les non-terraformeurs ont commencé à arriver pour faire leurs preuves sur ce parcours difficile.

Pendant ce temps, Amon Murray sentait le profit potentiel. Murray était un criminel et un joueur qui a amassé une petite fortune en vendant de la drogue et d'autres produits de contrebande aux terraformeurs qui s'ennuyaient. Il est devenu fasciné par les courses de fortune, non pas comme concurrent mais comme organisateur et bookmaker ; il a commencé à prendre des paris sur les courses du système amateur. Au bout de six mois, Murray a découvert qu'il gagnait plus d'argent en bookmaker qu'en vendant de la contrebande. N'étant jamais du genre à prendre une petite fortune alors qu'une grosse pourrait être tout près derrière, Murray a consacré des ressources à la légitimation des courses, offrant une petite bourse de crédit au gagnant de ce qui est devenu, sur l'insistance de Murray, la première Coupe Murray.

Cette première course officielle s'est conclue par la victoire de Ian Rikkord en 2479. Spécialiste de l'atmosphère pour Gaia Planet Services, Rikkord s'est fait connaître par la quantité de personnalisation qu'il a appliquée à son vaisseau de messagerie RSI Nova, inaugurant une tradition de cinq siècles où les gagnants de la coupe modifient personnellement les vaisseaux spatiaux de série. La réaction aux courses nouvellement organisées fut électrique ; de nouveaux coureurs de tout l'Empire et même d'ailleurs faisaient la queue pour y participer, et avec chaque année successive, le prix de la Coupe devenait plus important. En 2488, Murray était devenu "légitime" ; l'ancien trafiquant de drogue s'était repositionné comme une figure publique et le père de la course de vedettes moderne.

La course

La Murray Cup est divisée en deux types de courses : Classic (autrefois appelée familièrement Hare) et Blitz (anciennement Tortoise, ou Div-T). La course classique est exactement ce à quoi on s'attendrait : des navires essayant de se dépasser les uns les autres le plus rapidement possible. Blitz prend en compte l'armement des vaisseaux, permettant aux pilotes (avec des restrictions croissantes au fil des ans) d'engager des combats limités pendant la course pour mettre hors d'état de nuire, mais pas détruire, les concurrents. Bien que la plupart des pilotes aient tendance à se spécialiser dans un type de course ou l'autre, pour vraiment réussir dans la Murray Cup, il est important de maîtriser les deux ensembles de compétences. Les pilotes s'entraînent pendant des années pour améliorer leur "off style", avec seulement quelques pilotes exemplaires qui deviennent véritablement "ambidextres".

La difficulté inhérente à la Murray Cup vient du parcours lui-même, qui couvre désormais l'ensemble du système Ellis et se compose de plusieurs étapes. Chaque étape est conçue pour tirer parti des obstacles stellaires naturels et hostiles présents dans le système, tels que les ceintures d'astéroïdes et les puits de gravité, et, au cours des derniers siècles, des obstacles artificiels comme les anneaux d'agilité variables et les portes de ciblage. Certaines sections de la piste exigent notoirement un pilotage de si haute précision qu'elles se sont méritées des surnoms tristement célèbres tels que la "Mer de la Douleur" (Sorrow Sea) ou le "Cimetière" (Boneyard). Cependant, bien que la Murray Cup soit une fière tradition de course, les officiels de la Ligue continuent d'apporter des modifications annuelles à la piste afin de maintenir le haut degré de difficulté face aux améliorations presque constantes que des fabricants comme RSI et Origin apportent à leurs vaisseaux de course pour les rendre toujours plus rapides et plus maniables.

Bien sûr, un vaisseau n'est rien sans un pilote, et avec la diffusion en direct de la Murray Cup sur tout le spectre, les vainqueurs de la Coupe deviennent rapidement des légendes à part entière. Il y a peu de gens qui peuvent penser à ce sport sans mentionner les grands noms comme Terra McConoway, qui en 2495 est devenu la première personne à gagner deux Murray Cup, ou Issigon Ado, qui a inauguré une ère de participation inter-espèces en étant le premier Banu à gagner. Puis il y a ceux qui entrent dans l'histoire non seulement en gagnant, mais aussi par la façon dont ils le font. Prenez Dax "The Hax" Emmelmann, qui en 2731 a établi un nouveau record de vitesse grâce aux propulseurs fortement modifiés de son Aurora. Depuis, des générations de bricoleurs ont continué à s'efforcer de pousser ce record encore plus loin. Puis il y a l'histoire inspirante de Fabis Capaldi, qui a gagné en 2798 malgré le syndrome de Rauk, une véritable leçon que tout est possible.

Au cours des dernières années, nous avons vu la montée de grands noms comme la famille de course Bakshi, qui ont presque 40 ans de course et 3 victoires à leur actif et bien d'autres à venir. L'outsider Hypatia Darring a toujours des fans qui la réclament pour sortir de la retraite après sa palpitante victoire en 2934. Pourtant, tragiquement, le pilote qui est toujours au premier plan dans l'esprit de la plupart des gens est le vainqueur de 2942, le regretté Zack Hugh.

Révision des règles

Les décès ne sont pas étrangers aux courses de vedettes ; des centaines de coureurs et de spectateurs ont été tués à la suite d'accidents survenus au cours d'un demi-millénaire de courses de la Murray Cup. Aucun, cependant, n'a ébranlé la galaxie et la culture de la course comme l'accident qui a couronné la Murray Cup de 2942. Après une course âprement disputée, le pilote Zack Hugh a entamé le traditionnel tour de victoire, pour se faire frapper la tête la première par un pilote amateur, un tour derrière, qui avait perdu le contrôle de son navire. Avec cette triste fin, le plus grand prix de la course a été attribué à une veuve et la Murray Cup Racing League s'est déplacée à huis clos pour ajuster une fois de plus l'avenir de l'événement.

En 2943, le commissaire Marco Verender annonce que le processus de qualification de la course est revu à la suite de la tragédie de 2942. À partir de la course de cette année, la qualification est désormais déterminée par un système de points qui s'étend sur toute la saison de course de la Cup. Les pilotes qui souhaitent se qualifier pour le grand final doivent gagner vingt "points" en se plaçant dans d'autres courses autorisées de la Coupe, trois points étant attribués pour la première place, deux pour la deuxième et un pour la troisième. Ce changement, ainsi que les mises à jour des règles pour les états d'armement du Blitz, ont été vivement critiqués par les spéculateurs de courses qui estiment qu'il dévalorise la tradition au nom de la sécurité et de l'ordre. L'impact global sur la course sera bientôt connu : la saison de cette année touche à sa fin et un certain nombre de pilotes remarquables qui ont déjà obtenu les vingt points nécessaires sont suivis de près par les médias.

Notes et Références

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