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Carnet de Vol d'un Citoyen de l'Espace

Division du Commerce et du Développement

Trade and Development Division (TDD)

Il y a eu une constante tout au long de l'histoire de l'Empire, une constante qui a réussi à résister aux changements politiques, aux actions militaires et même aux guerres inter-espèces : la vente et l'acquisition de marchandises. C'est la recherche de ces ressources de base et de ces produits primaires qui a envoyé les premiers explorateurs dans les étoiles et, à bien des égards, c'est ce qui alimente l'expansion de l'Humanité dans tout l'univers, même aujourd'hui.

Chaque nouveau point de saut découvert, chaque nouveau système découvert, chaque nouveau balayage d'astéroïde effectué a le potentiel de dévoiler de nouvelles sources de produits de base qui sont vitales pour la croissance et le développement continus de l'Humanité, il n'est donc pas surprenant que le commerce des produits de base représente une part importante de l'économie totale de l'UEE. Le marché des produits de base étant d'une importance vitale, l'organisme gouvernemental responsable est devenu presque omniprésent dans tous les systèmes de l'Empire. Datant d'aussi loin que les Nations Unies de la Terre (UNE), la Division du commerce et du développement supervise ce flux commercial d'une complexité stupéfiante et est devenue l'un des plus grands employeurs gouvernementaux en dehors de l'armée. Mais beaucoup peuvent se demander : comment un organisme de réglementation économique aussi important a-t-il pu devenir une branche du Bureau des douanes, par ailleurs si petit ?

Entrer avec le bon, sortir avec le mauvais

En 2380, le système de Croshaw avait été terraformé et les premiers établissements en dehors du système de Sol s'étaient implantés. Malheureusement, au fur et à mesure que la frontière de l'humanité s'étendait au cours des décennies suivantes, l'anarchie s'étendait aussi. Avec des systèmes solaires entièrement nouveaux dans lesquels les pirates pouvaient se cacher, Sol s'est retrouvé à la merci d'un afflux massif de contrebande. Des armes et des substances interdites qui avaient été presque éradiquées sont revenues en force maintenant que les criminels pouvaient cacher leurs opérations avec une relative facilité dans des avant-postes extra-systèmes éloignés. Les principales zones urbaines de Mars et de la Terre ont été confrontées à une escalade des crimes violents et à une épidémie de drogue qui a décimé plusieurs communautés. Lorsque les tentatives de réduire cette situation désastreuse par des méthodes policières plus traditionnelles n'ont pas réussi à contrer le problème croissant, l'UNE a ordonné à la Marine d'établir des points de contrôle stricts aux deux entrées de saut menant à Sol.

Au cours des premiers mois de l'opération, des centaines de tonnes de contrebande ont été saisies et des dizaines de contrebandiers ont été arrêtés. Cependant, malgré ce succès initial à endiguer la marée de marchandises illégales qui se dirigeaient vers Sol, il y avait de nombreux détracteurs. Des protestations véhémentes sont venues de presque tous les grands secteurs financiers, arguant que si les lourdes patrouilles ont permis de capturer les contrebandiers, les perquisitions ont également ralenti les transports et les transporteurs civils réguliers, étranglant le flux du commerce. En même temps, les groupes de défense des droits civils n'ont pas tardé à dénoncer les mesures draconiennes utilisées par la Marine pour obliger les véhicules à se conformer aux scanners et aux fouilles. Lors d'un incident, très médiatisé à l'époque, une équipe de chercheurs a été maîtrisée de force et traînée hors de son navire lorsqu'elle a refusé d'ouvrir des conteneurs résistants aux scanners qui transportaient du matériel photosensible. Et c'était loin d'être le seul cas rapporté d'arrêts de routine qui ont dégénéré en violence. Beaucoup ont fait valoir qu'une Marine entraînée à la guerre avec une force ennemie n'était pas le candidat idéal pour traiter avec la population civile à ce titre.

Tout cela a atteint son paroxysme lorsqu'un des membres de l'Intersystem Haulers United a été incarcéré dans une prison navale pour avoir entravé une fouille. Une frappe massive a fait que la majorité des véhicules des points de saut ont ralenti au point de se mettre à ramper. Au terme d'une semaine de négociations, il a été annoncé que le contrôle des points de contrôle serait confié à un nouveau bureau gouvernemental, le Bureau des douanes.

Composé d'employés civils, il s'est avéré être un compromis valable entre la sécurité et le commerce. Un programme a été établi pour accélérer le passage des navires ayant fait leurs preuves, et des algorithmes complexes utilisés pour sélectionner intelligemment les navires devant faire l'objet de recherches plus approfondies ont permis de réduire les temps d'attente tout en assurant un contrôle ferme de la contrebande. Au début, le Bureau était peut-être surtout préoccupé par le trafic des navires à destination de Sol, mais après le premier contact avec les Banu en 2438, il a considérablement élargi son champ d'action. Préoccupé par ce que les navires Banu pouvaient transporter à l'intérieur de leurs transporteurs, le Bureau des douanes s'est étendu dans tout l'espace contrôlé par l'UNE, établissant des douzaines de points de contrôle supplémentaires le long des principales voies de circulation. C'est cette infrastructure de grande envergure qui a permis au Bureau d'assumer une responsabilité encore plus grande.

Commerce équitable

Alors que les mineurs et les récolteurs se précipitent vers les ressources agricoles des mondes nouvellement découverts, ce n'est qu'une question de temps avant que les marchés des produits de base ne soient établis. Lorsqu'il s'agit de minéraux, de gaz et de céréales, il y a souvent peu de différence entre un produit provenant d'une source et le même produit provenant d'une autre. Cela signifie qu'au lieu d'acheter ce dont ils ont besoin auprès de douzaines de petites exploitations réparties dans plusieurs systèmes, les fabricants peuvent utiliser un seul marché pour simplifier et normaliser leurs contrats commerciaux. De plus, le risque financier lié à la collecte des ressources pouvait être atténué par l'utilisation de contrats à terme pour obtenir le financement de leurs opérations en vendant à l'avance les produits à un prix convenu avant l'achat réel des matériaux. C'était une formule éprouvée qui avait fonctionné pendant des siècles à Sol, mais peu étaient prêts à faire face aux complications qu'entraînerait la dégradation des données.

Ces marchés de produits de base ont connu un essor rapide au cours de leurs premières années d'exploitation et il n'a pas fallu longtemps pour que les opportunistes commencent à essayer de tirer parti des institutions naissantes. Comme les marchés étaient conclus en fonction de la quantité d'une marchandise donnée en production à un moment donné, les cas de manipulation étaient nombreux. Le fait d'escroquer un coursier ou un drone, même pour quelques minutes, pouvait entraîner d'énormes gains financiers. D'autres investisseurs concluaient des contrats et travaillaient ensuite en coulisse pour s'assurer que le vendeur était incapable de remplir la commande, ce qui déclenchait des paiements de confiscation. En 2461, le prix du millet a atteint un record, brièvement, lorsque des informations falsifiées ont été livrées à l'Angeli Mercantile Exchange. En conséquence, les marchés sont tombés dans le chaos, et l'UNE n'a eu d'autre choix que d'intervenir pour éviter un effondrement total du marché.

La solution allait une fois de plus s'avérer être le Bureau des douanes récemment créé. Avec ses scans détaillés des navires transportant des marchandises, il était l'organisme gouvernemental ayant l'image la plus précise des marchandises transportées à un moment donné. Le Bureau des douanes a créé la Division du commerce et du développement (TDD, Trade and Development Division) en 2463 pour recueillir et rassembler les informations sur le marché des marchandises pour les distribuer à toutes les grandes bourses. En utilisant comme point de départ l'information déjà stockée par le Bureau, la DCD a inclus dans ses analyses les contraintes de production, les facteurs environnementaux, la demande actuelle du marché, et plus encore. Au début, ces chiffres officiels ont suffi à stabiliser le marché, mais le Bureau a bientôt commencé à répondre aux demandes d'authentification des transactions pour vérifier qu'elles correspondaient aux données actuelles. En une décennie seulement, il s'est avéré que de nombreux négociants ne faisaient pas d'opérations à moins d'être cautionnés par la TDD. À partir de là, il ne leur restait plus qu'une courte étape pour agir en tant que séquestre sur les contrats futurs, en réglementant le stockage et la livraison. Au tournant du 26e siècle, la quasi-totalité du courtage de marchandises se faisait par l'entremise de la TDD.

Développements ultérieurs

Aujourd'hui, il y a des bureaux de la TDD dans presque tous les ports et hubs de l'Empire. Chaque seconde, des dizaines de milliers de négociants en matières premières vendent et achètent des sommes colossales de ressources brutes. Bien qu'il fasse toujours partie du Bureau des douanes, la TDD éclipse le reste de son organisation mère en termes de taille et de financement, et est devenu un symbole de la richesse et de la puissance de l'Empire. Depuis près de cinq siècles, la TDD chorégraphie un ballet financier compliqué qui gère des calculs de prix, des rapports d'affacturage et des estimations d'une complexité stupéfiante provenant de tout l'UEE.

Bien qu'elle ne soit pas parfaite, souvenez-vous de la falsification au Reis TDD en 2945 qui a utilisé de faux prix élevés pour attirer des cibles, ou du récent pépin à Brême qui a vu des millions de poulets vendus deux fois plus récemment, dans l'ensemble, la TDD a un bilan impressionnant. Bien que certains négociateurs préfèrent utiliser les marchés indépendants, plus petits et plus variables, c'est la constance de la TDD qui lui a valu la confiance des investisseurs pendant si longtemps. À l'approche de son quinzième anniversaire, l'organisation continue de s'efforcer d'améliorer l'indexation des prix et de minimiser le décalage de l'information grâce à des réseaux de drones de communication toujours plus perfectionnés. Et avec l'adoption récente de l'Initiative sur le commerce entre l'homme et les humains, la TDD se prépare à entamer un nouveau chapitre en collaborant étroitement avec nos voisins de Xi'an à la formation d'une commission inter-espèces. En d'autres termes, en ce qui concerne le commerce des produits de base, l'avenir de la TDD s'annonce plus solide que jamais.