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Carnet de Vol d'un Citoyen de l'Espace

Esperia

Il y a un vieux dicton qui dit que "l'imitation est la forme la plus sincère de flatterie". Cela n'a jamais été aussi vrai qu'avec Esperia. La société produit des recréations entièrement fonctionnelles de vaisseaux historiques et extraterrestres, et plus récemment, de vaisseaux extraterrestres historiques. La capacité d'Esperia à combiner de façon harmonieuse la fonction moderne et le luxe avec des designs de navires classiques et perdus depuis longtemps la rend tout à fait unique sur le marché de l'aérospatiale.

Il est intéressant de noter que la fondation d'Esperia en 2873 était une affaire d'histoire, et non de commerce. La société n'est devenue un acteur majeur de l'industrie aérospatiale que grâce à un peu de chance, à une grande controverse et à l'inlassable dynamisme de ses deux fondateurs : Jovi et Theo Ingstrom. L'histoire d'Esperia est vraiment celle de ces frères qui se détestaient, s'aimaient et se poussaient à faire ce que personne d'autre n'osait faire.

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Rivalité fraternelle

Les frères Ingstrom sont nés et ont grandi à Quasi, Terra. Leurs parents possédaient et exploitaient un vaste hôtel de luxe qui s'adressait aux touristes qui visitaient cette ville pittoresque à flanc de montagne. Enfant, le frère aîné Jovi était fasciné par les étranges ruines extraterrestres juste à l'extérieur de Quasi et passait des heures à les explorer. Pendant ce temps, Theo traînait dans le hangar de l'hôtel. Là, il lorgnait les rares et coûteux navires qui allaient et venaient avec les clients.

Selon le personnel de l'hôtel à l'époque, si Jovi et Théo étaient un plaisir d'être seuls, ils devenaient une terreur lorsqu'ils étaient ensemble ; les frères se mettaient constamment en colère ou se mettaient au défi de faire des choses imprudentes. Edwin Kelce, auteur de Resurrecting Icons (la biographie définitive sur les frères), suggère que l'incident le plus notable s'est produit lorsqu'ils étaient adolescents, en 2866. Jovi a mis Theo au défi de se tenir sur la balustrade d'un des ponts d'observation du troisième étage de l'hôtel. Une fois son frère finalement perché au sommet, Jovi a heurté la balustrade. Théo a survécu à la chute, ne souffrant que d'un bras cassé.

Malgré cet égarement, leur père a détecté chez Jovi un fort instinct d'entrepreneur et a voulu qu'il apprenne l'entreprise familiale. Jovi refusa et alla à l'Université de Jalan pour étudier la xéno-archéologie. L'année suivante, Theo a commencé à fréquenter l'Université de Rhetor pour apprendre l'ingénierie aérospatiale. Theo s'est avéré être un étudiant doué et motivé. Jovi a été renvoyé en deuxième année.

Après son expulsion, Jovi a travaillé dans l'hôtel familial pendant quelques mois. Il s'est vite lassé de la surveillance constante de ses parents et a voulu reprendre ses études. Ses parents ont accepté de le soutenir financièrement à la condition qu'il fréquente l'Université de Rhetor avec son frère. Ses parents, tous deux anciens élèves, auraient joué la carte de l'héritage et fait un don important à l'établissement pour s'assurer que sa demande serait acceptée.

Jovi a emménagé avec Theo le semestre suivant. L'arrangement a ennuyé les deux frères. Theo estimait que ses parents lui avaient imposé la responsabilité supplémentaire de garder son frère sur le droit chemin, tandis que Jovi en voulait à son jeune frère de regarder par-dessus son épaule. Puis, en 2872, les deux frères ont fait un voyage à l'Intergalactic Aerospace Expo qui allait non seulement changer leur relation, mais aussi leur avenir.

Archéologie numérique

Pendant des années, Theo a essayé de mettre la main sur un modèle de navire Gailforce, connu des amateurs d'ingénierie parce qu'il n'est jamais arrivé sur le marché après que des dépassements de coûts aient poussé son fabricant à la faillite. En visitant la salle d'exposition, Theo a trouvé une coque cassée d'un Gailforce à vendre. Pourtant, malgré ses efforts, il n'a pas réussi à faire baisser le prix d'achat exorbitant du collectionneur privé. Pendant le reste de la journée, Theo n'a cessé de divaguer sur le navire jusqu'à ce que Jovi décide de prendre les choses en main. Avant que quelqu'un n'attribue les actions de Jovi à de l'altruisme, ressusciter des Icônes affirme que la motivation réelle de Jovi était de "faire taire Théo". Il a retrouvé le collectionneur ce soir-là au bar de l'hôtel et, après une nuit de beuverie, il a pu parler du prix. De plus, il a réussi à obtenir un jeu de plans originaux du navire.

Theo a utilisé les plans pour réparer le navire, mais il a rencontré un problème lorsque la corruption des données a rendu un certain nombre de pages illisibles. Jovi chercha où ils pouvaient obtenir des copies des pages corrompues et fut choqué de découvrir que les plans étaient souvent plus difficiles à trouver que les navires eux-mêmes. Le fait que les plans de la Gailforce avaient pratiquement disparu après seulement quelques décennies a stupéfié Jovi.

Après avoir vu Théo réparer et restaurer la Gailforce, il comprit que les plans des navires étaient une partie essentielle de l'histoire de l'aérospatiale et fut surpris que personne n'ait pensé à compiler des archives de ces documents. Jovi a vu une occasion de combiner son sens naturel des affaires avec sa passion pour l'histoire.

En 2873, Jovi abandonna ses études, liquida son fonds en fiducie et lança Esperia avec l'aide de Theo. La société a été nommée d'après un petit fabricant de navires, renommé dans les cercles de collectionneurs, qui a été tragiquement anéanti lorsque le système Orion est tombé contre les Vanduul. L'objectif initial d'Esperia était de collecter et de préserver les plans des navires afin de ne pas en perdre davantage sur les sables du temps.

Jovi et Theo ont commencé à acheter autant de plans de vaisseaux que possible. Puis ils ont fait payer des frais récurrents pour l'accès à ces documents, afin que les collectionneurs puissent restaurer leurs précieux vaisseaux selon les spécifications d'origine. Jovi a parcouru l'univers, payant cher tous les plans qu'il trouvait. Il ne fallut pas longtemps pour qu'Esperia accumule une impressionnante base de données et se fasse un nom parmi les collectionneurs comme source d'information.

Mais le modèle d'abonnement n'était pas lucratif et Esperia avait du mal à faire des bénéfices. Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Theo a commencé à acheter et à vendre de vieux navires qu'il avait restaurés à partir des plans d'Esperia. Jovi a fait beaucoup de publicité pour ces restaurations pour montrer ce qu'il était possible de faire avec leur service. Il ne fallut pas longtemps pour que la réputation de Theo en tant que restaurateur talentueux attire plus d'intérêt que les plans. Un matin, Victor Hurston les attendait patiemment devant leur petit bureau à Kutaram, Terra. Ce qu'il proposait allait changer définitivement le cours de l'entreprise.

Le jeu de l'imitation

Victor Hurston était surtout connu comme un playboy ayant un penchant pour les navires exotiques. Pourtant, ce qu'il a proposé aux frères Ingstrom était tout simplement choquant. Victor était entré en possession d'un Vanduul Glaive et demanda si Esperia pouvait le mettre en marche. Bien qu'ils n'aient pas de plans et qu'ils ne connaissent pas le langage Vanduul, l'équipe de l'Esperia a réussi à le faire fonctionner. Quelques mois plus tard, Victor Hurston a dévoilé le Glaive à un public choqué lors de l'Intergalactic Aerospace Expo 2877, la foule atteignant des sommets de fièvre lorsqu'il est monté dans le cockpit et a décollé. Par la suite, Victor a personnellement remercié Esperia pour leur travail acharné pour préparer le vol du navire.

Du jour au lendemain, le nom d'Esperia s'est répandu dans tout l'Empire. Beaucoup s'émerveillèrent de la façon dont cette petite entreprise de restauration avait maîtrisé la technologie Vanduul, tandis que d'autres les maudissaient d'avoir transformé l'arme de guerre de l'ennemi en un jouet de riche. Theo se récupéra de la controverse. Jovi l'a adopté, l'utilisant pour faire progresser leur image et commencer à construire une marque.

Puis la marine de l'UEE était à la porte d'Esperia. Les ingénieurs du gouvernement n'avaient jamais vraiment compris comment faire fonctionner correctement les navires Vanduul capturés, certainement pas au niveau que Victor Hurston avait démontré, alors ils ont engagé Esperia comme consultants. Après que Theo et son équipe eurent fait leurs preuves, le gouvernement a approché Esperia avec un projet encore plus ambitieux : la construction de répliques de navires Vanduul qui seraient utilisés dans les exercices d'entraînement de la Marine. Esperia devait rapidement étendre ses activités pour remplir le contrat du gouvernement. Jovi a travaillé sans relâche pour y parvenir et cela a été payant. Depuis, Esperia est sur la liste de paie de la Marine.

Après avoir élargi ses opérations pour remplir son contrat gouvernemental, Esperia a finalement eu les installations nécessaires pour produire des répliques de qualité pour le secteur privé également. En peu de temps, plusieurs vaisseaux spatiaux presque éteints ont été retrouvés volant sous l'Empire sous la forme de reproductions d'Esperia. Des clients fortunés se sont précipités pour avoir la chance de faire voler ces vaisseaux de collection à tirage limité.

Récemment, la relation spéciale d'Esperia avec le gouvernement de l'UEE leur a permis d'accéder au Système Kabal pour cataloguer et évaluer les anciens vaisseaux Tevarin qui s'y trouvaient. Depuis, ils ont mis sur le marché le Prowler, le célèbre vaisseau d'abordage Tevarin, qui a été minutieusement construit pour recréer l'esprit du navire original tout en le modernisant avec des caractéristiques et un confort contemporain. Le Prowler rejoint les répliques des Vanduul Glaive et Blade que la société a récemment vendues au public dans le cadre d'un nouveau plan d'affaires poussé par l'actuelle PDG Charlotte Hussion.

Esperia a parcouru un long chemin depuis que Jovi et Theo l'ont lancé comme archive pour les plans de navires disparus. Malgré tout, l'engagement de la société à préserver le passé reste bien vivant et continue d'influencer le futur. Chaque année, huit étudiants de l'Université de Rhetor reçoivent la bourse Ingstrom pour leur travail dans le domaine de la xéno-archéologie.

Blade

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Glaive

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Prowler

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