Star Citizen Ile Avalon Pilot Logbook
Carnet de Vol d'un Citoyen de l'Espace

Intergalactic Aerospace Expo

Fin Novembre

Derrière le récit historique que je vous laisse découvrir ci-dessous, se cache l'un des évènements majeurs de l'année et probablement un des plus attendus des Bakers de Star Citizen : L'Intergalactic Aerospace Expo et son Anniversary Sale.

L'Intergalactic Aerospace Expo et une période de Free Fly durant laquelle tous le monde peut accéder au jeu sans pour autant disposer d'un Starter Pack. Chaque jour un, ou plusieurs constructeurs mettent leurs vaisseaux à disposition des visiteurs (C'est-à-dire vous) afin que vous puissiez les essayer. Cet évènement a lieu généralement fin novembre, plus précisément aux alentours du 23, 24 novembre et dure plus d'une semaine.

Durant cette même période a lieu l'Anniversary Sale, une période d'euphorie commerciale où la plupart des vaisseaux sont disponibles à la vente, généralement accompagné d'une assurance étendue. Pour les Bakers, c'est une occasion à ne pas manquer, car ils peuvent accéder à leurs vaisseaux favoris, et compléter ou réactualiser leur flotte.

Pour Audrey Timmerman, passionnée d'engins spatiaux, Lo était l'endroit idéal pour grandir. Tous les jours, un large éventail de navires faisaient le voyage dans l'atmosphère à partir des lignes spatiales animées qui se trouvaient au-dessus. Les membres de la famille se souviennent qu'Audrey passait ses nuits à regarder par la fenêtre de leur appartement dans le lotissement des Walden Towers et à identifier les navires alors qu'ils survolaient les lieux uniquement en fonction de la configuration de leurs feux de circulation. Dans une entrevue accordée à Terra Gazette, Timmerman ne se souvenait pas de ce qui l'a d'abord intéressée à l'aviation :

"Je ne me souviens pas d'un moment précis.
Cet amour a toujours été là."

-- Audrey Timmerman

Timmerman venait d'une famille aux moyens modestes qui n'avait pas la possibilité d'acheter un vaisseau, mais ses parents ont assouvi sa passion en l'emmenant au port commercial animé de New Junction pour regarder les navires décoller et atterrir. En 2656, Timmerman s'enrôle avec enthousiasme dans la Marine et rêve de devenir pilote. Malheureusement, ses compétences en pilotage étaient inférieures à celles de ceux qui avaient déjà des années d'expérience en vol.

Pourtant, sa vaste connaissance des navires et son souci du détail ne sont pas passés inaperçus. Elle est devenue mécanicienne et a gravi les échelons pour devenir chef de poste à bord de la frégate UEEN Solis. Désigné pour patrouiller la ligne Perry, le Solis a passé son temps comme navire de soutien mobile pour les chasseurs d'assaut de l'UEE qui surveillaient les points de saut Xi'an. Elle l'a décrit comme "de longues périodes d'ennui ponctuées de moments de terreur", mais cela a changé un jour où un vol de chasseurs a ramené quelque chose de leur patrouille : l'épave d'un navire Xi'an. Bien que Timmerman connaissait intimement les navires Banu depuis son enfance à Corel, l'approche de conception unique du Xi'an était à la fois fascinante et inspirante pour elle.

Après avoir mis fin à son service naval, Timmerman est retourné à New Junction et a ouvert Intergalactic Aerospace Repairs en 2667. Le magasin a rapidement acquis la réputation d'être capable de réparer à peu près n'importe quoi. Pendant ses heures de loisir, Timmerman s'est consacrée à sa véritable passion, en essayant d'inverser la technologie Xi'an qu'elle avait vue dans la Marine. Les relations entre les deux espèces étaient antagonistes à l'époque, de sorte qu'il était impossible pour une civile de mettre la main sur Xi'an tech, ne lui laissant que des souvenirs et de l'ingéniosité pour travailler avec.

Des débuts modestes

En 2670, Timmerman a terminé l'installation de propulseurs manœuvrables d'inspiration Xi'an sur Poby, une vieille Aurora qu'elle a baptisée d'après son chat. Effrayés à l'idée de tester le navire sur une planète très peuplée, Timmerman et d'autres passionnés de l'aérospatiale ont chargé Poby et un certain nombre d'autres navires fortement modifiés sur un transporteur et se sont rendus sur la planète presque déserte de Castor pour tester leur vol. Bien qu'il s'agisse d'un rassemblement informel, les historiens le considèrent maintenant comme la toute première exposition aérospatiale intergalactique.

Le premier vol de Poby a été décevant, car une surtension a grillé un certain nombre de ses propulseurs expérimentaux. Timmerman n'a pas été découragé par l'échec, bien au contraire, elle a été stimulée par le processus, et il n'a pas fallu longtemps avant que ce groupe de passionnés d'engins spatiaux expérimentaux se réunissent régulièrement pour discuter et examiner divers mods qu'ils étaient en train de construire. Les vols d'essai annuels sur Castor sont devenus une tradition et ont gagné en popularité au fil des ans.

Un des membres du groupe était Steffon Dillard, propriétaire du Steffon's Ship Emporium à New Junction. Il a reconnu la popularité du rassemblement annuel et a demandé à Timmerman de commanditer l'événement. Il fournissait les derniers navires aux amateurs pour qu'ils puissent les vérifier en personne et, espérons-le, faire quelques ventes. Timmerman a accepté et, ayant besoin d'un nom pour mettre sur les publicités que Dillard créait, a décidé d'emprunter à sa propre compagnie pour obtenir le nom d'Intergalactic Aerospace Expo (IAE).

Au cours de la décennie suivante, l'événement est devenu suffisamment important pour que d'autres points de vente au détail et fabricants de pièces aient hâte de présenter leurs propres produits à l'exposition. Une fois que cela s'est produit, les principaux constructeurs navals n'ont pas tardé à s'en rendre compte. En 2683, le RSI est devenu un sponsor officiel de l'IAE et l'est toujours depuis. Chaque année, de plus en plus de commanditaires et de kiosques ont participé à l'événement.

Les puristes ont dénoncé sa corporatisation, mais Timmerman a justifié avec véhémence l'expansion. Pour elle, l'Expo n'avait pas fait salle comble ; elle s'était adaptée et améliorée. Son dernier acte a été de créer un organisme à but non lucratif pour gérer officiellement l'événement et de s'assurer qu'un pourcentage important des revenus soit versé à un organisme caritatif créé par Timmerman, Simpod Pals, dont la mission était de donner aux enfants défavorisés l'occasion d'apprendre à voler.

Rassembler des fonds

En 2847, le conseil d'administration a pris la décision de faire une rotation annuelle de l'emplacement de l'EAI. L'explication publique était que cela donnerait à plus de gens la chance de vivre l'expérience du premier événement aérospatial de l'univers.

De nombreux systèmes ont réclamé à cor et à cri l'organisation de l'événement et la possibilité de profiter des retombées économiques qui l'accompagnaient. L'événement s'est déroulé d'une planète à l'autre au cours des décennies suivantes, jusqu'à ce que l'événement 2913 à Ferron soit presque annulé en raison de l'incapacité d'Asura à respecter les normes minimales de hangar et de puissance définies par l'IAE.