Star Citizen Ile Avalon Pilot Logbook
Carnet de Vol d'un Citoyen de l'Espace

Le 214ème Escadron

« Black Crows »

Le 214ème Escadron est une unité de l'Empire Unis de la Terre, équipée de plusieurs vaisseaux spatiaux (techniquement, un "dispositif d'application de la force à plusieurs niveaux"). L'escadron a été officiellement activé en 2675 dans le cadre de l'expansion militaire qui a suivi le projet Far Star. Le 214ème a connu un grand succès au cours de ses 270 ans de service. L'escadron est particulièrement connu pour les sept médailles de la Vaillance Impériale qu'il a reçues et pour ses succès dans les missions de bombardement à courte portée. Il est fier d'avoir détruit un dreadnaught, quatre cuirassés, neuf "flat tops" et d'innombrables chasseurs de moindre importance au cours de sa longue histoire. Le 214ème a également été, à l'occasion, un chouchou de la propagande. "Twelve Went In", un holovid de recrutement, a raconté l'assaut total des bombardiers sur un Harvester Dropship, en 2720.

L'origine du nom de guerre de l'escadron est entourée d'une certaine confusion. Les pilotes modernes de Black Crow et leurs partisans affirment que ce nom fait référence à l'intelligence de l'escadron et à son penchant pour la vengeance (les corbeaux de la Terre, que l'on trouve maintenant sur plus d'une douzaine de mondes, sont capables de se souvenir et d'attaquer les visages humains offensés pendant des années). Les historiens disent que la vérité est un peu moins valeureuse. L'escadron était à l'origine connu sous le nom de "Branton's Braggarts", une référence humoristique à la fierté excessivement vocale de l'unité d'avoir obtenu le premier score parfait lors d'une simulation de bombardement classée HARD+ sous la direction de leur premier commandant, le capitaine Charlotte Branton. Lassés des vantardises de l'escadron, les équipes au sol ont commencé à peindre des oiseaux noirs sur leurs vaisseaux pour montrer leur dégoût pour les "croassements constants" du 214. Au moment où le 214ème Escadron est entré en action, c'était les Black Crows.

Aujourd'hui, le 214ème est un escadron exclusivement basé sur des porte-vaisseaux, avec deux vols de Hornets, un vol d'intercepteurs Gladius et un vol d'élite de bombardiers légers Gladiator. Il convient toutefois de noter que l'un des vols de Hornet est actuellement inactif, car ses équipages suivent un entraînement de transition pour le prochain chasseur F8 Lightning de supériorité spatiale. Les vols de bombardiers Black Crow ont fait voler tous les bombardiers monomoteurs de l'arsenal de l'UEEN, des premiers bombardiers en piqué Typhoon aux appareils actuels, où l'illustre Bravo Flight 214 utilise l'Anvil Gladiator pour consolider sa réputation durement gagnée d'être l'une des meilleures unités de bombardiers en activité.

Star Citizen 214ème Escadron, les Black Crows

Bravo Flight

Les exploits de Bravo Flight dans le raid de Virgil sont devenus si connus que les références aux Black Crows font maintenant presque exclusivement référence à cette unité de bombardiers distingués. Vedette des états de service du 214ème Escadron depuis le tout début de l'entraînement, Bravo Flight est la désignation exclusive des bombardiers d'élite de l'unité depuis la création de l'escadron. Les équipes au sol et les mécaniciens de bord de Bravo revendiquent un palmarès sans tache, et seuls des pilotes et des canonniers d'élite confirmés sont affectés à l'unité. Bravo a attiré l'attention lors de la poussée Vanduul après 2681. Luttant contre la horde d'Orion et de Tiber, leurs Gladiators ont fait double service en tant que vaisseaux de S&R jusqu'aux dernières minutes du retrait de Tiber. Depuis lors, les "oiseaux sanguinaires" se sont retrouvés déployés pour contrer les mouvements suspects des clans Vanduul à maintes reprises.

Le Raid

Chronologie : Système Vega, juste à côté du point de saut de Virgil fortement gardé. Le matin du 9 août 2932, un groupe de combat détaché de l'UEE s'est rendu aux postes de combat. Après douze heures de tension, les canons étant prêts, la force a décidé de se retirer. A bord du Typhon de l'UEEN, qui abrite temporairement le Bravo Flight du 214, la nouvelle s'est rapidement répandue : Le vieux réseau de satellites d'alerte précoce de Virgil avait relayé un signal de détresse provenant de quelque part dans le système. L'amiral Bonds a demandé l'autorisation de se rendre à Virgil pour enquêter, mais le haut commandement lui a ordonné d'abandonner toute enquête. La télédétection avait identifié un clan Vanduul probable à 55 % dans les environs du système, et le Commandement ne devait pas risquer de voir du personnel ou du matériel enquêter sur un système qui n'avait pas été habité depuis un siècle.

L'ambiance à bord du navire a été bouleversée. Dès lors, une balise de sauvetage militaire se trouvait au cœur du site de l'une des défaites les plus sanglantes de l'Empire. Au mieux, ils raisonnaient, le commandement laissait mourir un collègue pilote, et au pire ils ignoraient une occasion de régler un vieux compte très précis avec les Vanduul. "Nous n'oublierons pas", a écrit le chef de vol Tam Thackston dans un message à retardement adressé à son commandant, alors que ses équipages ont unanimement accepté de rompre les rangs et de risquer la cour martiale pour venir en aide à ceux qui sont dans le besoin.

Les six Gladiators de l'escadrille Bravo, équipés d'un équipement à faible émission, se sont élancés dans un silence total (et avec la complicité présumée de l'officier de pont du Typhon). Trois d'entre eux ont conservé leur chargement de torpilles standard, tandis que trois autres ont été configurés avec des autodocs et d'autres équipements de recherche et de sauvetage. Passant devant les stations radar de l'UEE et les bouées de poursuite, ils étaient prêts à rencontrer de la résistance, mais n'ont reçu que des encouragements et des voeux de chance de leurs compagnons d'armes. L'unité a fait un saut à basse altitude vers Virgil, et une fois de l'autre côté, Bravo a triangulé le signal et a déterminé qu'il provenait de la surface de la planète la plus intérieure.

Thackston a choisi d'utiliser une plus grande quantité de carburant et de procéder de manière détournée plutôt que de se diriger directement vers la planète et de risquer de donner l'emplacement du point de saut aux Vanduul. Malheureusement, sa prudence s'est avérée coûteuse : le plan de vol prolongé a fait passer Bravo directement sur une patrouille ennemie. Une bataille a éclaté, les Gladiators tentant d'éliminer un quatuor de Scythe et un vaisseau de commandement et de communication avant de pouvoir appeler des renforts. Le combat se termina rapidement, mais avec de lourdes pertes : Bravo 3 a subi une collision directe de lames pendant les fracas, tuant le canonnier Paul Ransom et laissant son vaisseau sans vie dans l'espace. Le pilote survivant a effectué une EVA de combat difficile et est monté à bord de Bravo 5 équipé d'un système S&R.

Une fois passé les Vanduul, les Gladiators survivants se sont approchés de la zone équatoriale de la planète, l'emplacement apparent de la balise désormais silencieuse. Le vaisseau du chef de vol s'est posé près de la source tandis que les autres vaisseaux assuraient une patrouille aérienne de combat de fortune. Là, le fuselage carbonisé d'un chasseur Wildcat perdu depuis longtemps dans l'espace était situé dans une clairière où son impact avait fait tomber plusieurs des arbres géants de Virgil. En enquêtant sur l'épave, Thackston a découvert une paire de squelettes humains, l'un dans une combinaison de vol en lambeaux, tous deux portant des plaques de Black Crow. Ce navire a dû être perdu des décennies plus tôt lors d'une des précédentes batailles du 214ème Escadron avec les Vanduul. Des recherches ont permis de découvrir la source du signal : l'enregistreur de la boîte noire du Wildcat, apparemment réactivé lors d'un récent coup de foudre.

Thackston s'empressa d'enterrer les restes, enlevant d'abord les plaques d'identification des dépouilles afin de pouvoir les rendre à Kilian, et s'envola pour rejoindre son vol, l'enregistreur de vol du Wildcat étant solidement rangé à bord de son Gladiator. Croyant qu'ils avaient définitivement fait honte à l'histoire honorable de leur escadron, ils rentrèrent chez eux en s'attendant à être renvoyés du service pour leur déloyauté, mais à leur arrivée, ils découvrirent que l'opinion publique s'était sévèrement élevée contre le commandement de la Navy une fois que la nouvelle de la balise s'était répandue. Le sac de Virgile étant encore un point sensible dans la mémoire humaine, les pilotes de Bravo Flight ont été fêtés comme d'incroyables héros pour avoir contribué à mettre fin à une petite partie de ce jour sombre de l'histoire, tout en révélant le sort incroyable de leurs camarades tombés au combat : le Wildcat et son équipage avaient bravement péri lorsqu'ils avaient choisi de rester sur place et de couvrir l'évacuation désespérée dans les dernières heures de Virgil. Ensemble, ce ne sont que deux raisons de plus que le Black Crows du 214ème Escadron mérite de vanter.

Notes et Références

  • Portfolio: Squadron 214, Bravo Flight, Jump Point N°02.12

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