Star Citizen Ile Avalon Pilot Logbook
Carnet de Vol d'un Citoyen de l'Espace

Des Hors-la-Loi Enhardis

New United

La hausse récente de la criminalité est-elle appelée à perdurer ?

Khalil Carr souffre encore de parler de l'incident. L'ingénieur en chef d'Androtti Racing se tourne vers la fenêtre de son bureau qui donne sur un énorme hangar rempli de plates-formes de course construites sur mesure et dans divers états de réparation. Situé dans un entrepôt non décrit, au cœur de la zone industrielle de New Austin, il n'y a aucun panneau, aucune affiche ou indication diffusant la célèbre équipe de course qui y travaille. L'anonymat est intentionnel, car Carr et le mécanicien en chef Jan Saperstein savent que leur activité est constamment surveillée.

"Parfois, ce sont des fans purs et durs qui espèrent simplement avoir un aperçu de l'action", a déclaré M. Saperstein. "La plupart du temps, c'est notre concurrence qui essaie d'obtenir un avantage lors de la prochaine Coupe. Nous avons appris il y a longtemps que la sécurité ne pouvait pas vous protéger tout le temps ; c'est aussi une question de déception".

Au cours des six derniers mois, M. Carr a consacré du temps à un projet que même la plupart des membres de son équipe ignoraient : modifier un moteur Hammer Propulsion HM 4.2 de niveau compétition pour le rendre à la fois plus léger et plus puissant. Les essais préliminaires contrôlés dans le hangar Androtti étaient prometteurs, mais il fallait le tester en conditions réelles, alors Carr a conçu un plan élaboré.

"Saperstein a emmené la plupart de notre équipage à Goss pour tester certains navires et composants", a déclaré Carr. "C'est un truc d'équipe que nous faisons chaque année, mais j'ai joué les malades. Deux nuits après leur départ, je suis monté à bord d'un Starliner commercial à destination d'Ellis avec notre moteur d'essai. Il nous a fallu beaucoup de planification et de mauvaise orientation pour le mettre en place".

Avec le HM 4.2 modifié dans la soute et Carr dans une cabine couchette, le vol Starliner 1289, opéré par Meridian Transport, a traversé l'atmosphère au-dessus de Terra à 22:03 SET et a quitté le système peu de temps après. Il a traversé les systèmes Stanton et Magnus sans incident, mais lorsqu'il est entré dans Ellis, quelque chose d'étrange s'est produit. La cale du vaisseau s'est ouverte et a commencé à déverser son contenu dans l'espace.

Ce que l'on a d'abord cru être un malheureux dysfonctionnement technique s'est avéré être quelque chose de bien plus sinistre. Le Starliner s'est retourné pour voir un Caterpillar utilisant un rayon tracteur pour tirer le moteur Androtti dans sa cale.

Depuis l'incident, Androtti Racing a engagé l'expert en sécurité Cassius Thornton pour mener une enquête indépendante. Thornton n'a pas été surpris par le plan bien exécuté, qui impliquait qu'un passager se faufile dans la cale, ouvre l'écoutille pour libérer la cargaison, puis sorte dans un navire en attente.

La Force de protection d'Ellis, une milice locale, a été la première à répondre à l'appel de détresse. Leurs membres avaient déjà subi de lourdes pertes lorsque les responsables de l'Advocacy sont arrivés. Même s'ils étaient désormais plus nombreux que les hors-la-loi, les autorités n'ont guère eu de chance de les empêcher de s'emparer de toute la cargaison restante qu'ils pouvaient transporter avant de s'échapper dans le noir. Néanmoins, Thornton a été surpris par le comportement des hors-la-loi une fois que l'EPF est arrivé sur les lieux.

"Ils ne se sont pas enfuis", a-t-il déclaré. "Même s'ils avaient obtenu le gros lot, ils se sont battus avec la milice et même avec l'Advocacy jusqu'à ce qu'ils aient rassemblé tout ce qu'ils pouvaient. Pensez-y une seconde. Quelle était la valeur réelle de ces bagages personnels ? Pas beaucoup par rapport au moteur. C'est presque comme s'ils étaient restés pour se battre juste parce qu'ils le voulaient."

Les mesures agressives prises par les hors-la-loi ont convaincu Thornton qu'il ne s'agit pas d'un cas de plus d'espionnage d'entreprise à haut risque. "Dans le passé, je pouvais généralement flairer assez rapidement un travail d'entreprise. Elles étaient plus propres, et il y avait une tentative concertée de limiter les dommages collatéraux", a déclaré Thornton. "Mais récemment, j'ai travaillé sur un nombre alarmant de cas similaires. Certains sont des emplois d'entreprise, d'autres sont des hors-la-loi effrontés à la recherche d'un gros coup. Pour être honnête, je ne sais pas ce qui est le pire, que les tactiques d'espionnage des entreprises soient devenues plus agressives ou que de plus en plus de hors-la-loi n'hésitent pas à se battre contre des milices".

Ce n'est un secret pour personne que la criminalité a augmenté dans l'UEE au cours de la dernière décennie. Le système consultatif de sécurité des voyages (TSAS), qui rassemble les données sur la criminalité de chaque système de l'UEE, puis attribue à chaque système un niveau de menace allant d'un danger "minimal" à "extrême", montre clairement une augmentation constante du comportement criminel dans presque tous les coins de l'Empire. Selon le dernier rapport annuel de la TSAS, plus de crimes ont été commis en 2945 qu'en toute autre année de ce siècle, et 2946 semble prêt à battre ce record.

David Golovkin, directeur adjoint du bureau des affaires publiques de l'Advocacy, ne nie pas la tendance statistique, mais insiste sur le fait que l'Empire est en sécurité : "Si vous regardez les rapports annuels de la TSAS remontant aux cent cinquante dernières années, vous remarquerez que le taux de criminalité fluctue constamment. J'ai la plus grande confiance dans le fait que les dernières années ne sont rien d'autre qu'une hausse cyclique des activités illégales, et non une nouvelle norme".

Tous les membres de l'Advocacy ne partagent pas l'avis de M. Golovkin. Un certain nombre de sources d'Advocacy, qui se sont exprimées sous le couvert de l'anonymat, ont exprimé un malaise croissant au sein de l'agence. Les plaintes portaient sur le manque de personnel dans les bureaux de terrain, la charge de travail écrasante et une aversion systémique pour le travail de terrain due au fait que les hors-la-loi sont mieux armés et mieux équipés. Dans l'ensemble, les griefs ont montré très clairement que de nombreux membres de l'agence estiment manquer de personnel et d'équipement pour traiter correctement le problème.

La situation actuelle inquiète également Charmaine Alvarez, professeur de criminologie à l'université de Terra. "La dernière fois que cet Empire a été confronté à une augmentation aussi constante et aussi forte de la criminalité, c'était en gros entre 2792 et 2805. Beaucoup attribuent cette poussée au chaos créé après la désintégration du régime de Messer. Il a fallu quelques années à l'Imperator Toi et à la nouvelle administration pour restructurer le gouvernement, mais une fois qu'elle l'a fait, elle a dû immédiatement verser beaucoup de crédits pour maîtriser la criminalité. Compte tenu de notre situation économique, je ne vois pas le gouvernement actuel entreprendre une initiative similaire de sitôt".

M. Alvarez s'inquiète du fait que les fonds discrétionnaires d'urgence traditionnellement destinés à l'Advocacy ou aux forces de l'ordre locales soient plutôt alloués à la campagne en cours de l'UEE contre les Vanduul. "Dans l'esprit de nombreux politiciens, ces crédits sont toujours dépensés pour protéger l'Empire, mais un certain nombre d'études montrent que le financement des initiatives de lutte contre la criminalité au sein de l'UEE contribue davantage à améliorer la vie quotidienne des gens que de dépenser la même somme d'argent pour l'armée".

De retour au hangar Androtti à New Austin, Khalil Carr secoue la tête en signe d'incrédulité face à toute cette situation : "Je comprends l'état d'esprit qui se cache derrière le vol du moteur. Je suis choqué par la distance qu'ils ont parcourue pour l'obtenir, mais je comprends pourquoi. Mais les bagages ? Pourquoi cela valait-il la peine de tuer pour ça ?"

Carr soupire, puis regarde à nouveau le sol du hangar : "Peut-être que je réfléchis trop. Peut-être qu'ils l'ont juste fait parce que c'était facile ou amusant. Je ne sais pas. Je suppose que ça ne fait aucune différence pourquoi ils ont agi ainsi. Ce qui compte, c'est qu'ils l'aient fait."

Par. Terrence Morrow
Journaliste spécialisé en Criminologie
New United du 6 Septembre 2946

Notes et Références

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