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Carnet de Vol d'un Citoyen de l'Espace

Drake Caterpillar

Drake Interplanetary

Introduit pour la première fois en 2871, le Caterpillar de Drake Interplanetary s'est depuis longtemps révélé comme étant un navire polyvalent, fiable et rentable, capable d'être équipé pour tout, des opérations commerciales au soutien au combat.
Reconnue depuis longtemps comme une alternative âprement disputée à la série omniprésente des Hull, le Caterpillar est un cargo qui ne lésine pas sur les armes, ni sur la personnalisation.

En 2946, le Caterpillar évolue dans le secteur de la modularité avec un ensemble de segments de fret entièrement personnalisable et le module de commande détachable, signature de la ligne.
C'est cette polyvalence qui a séduit les plus petites entreprises de transport. Que vous recherchiez un véhicule de transport défendable ou un engin spatial pouvant être mis à niveau pièce par pièce au lieu de le remplacer, le Caterpillar est votre meilleur choix.

Un choix controversé ?

Depuis le fameux Kesslering Heist de 2903, le Caterpillar a acquis une autre réputation, plus dangereuse: le véhicule de fuite.
Bien que les représentants de Drake Interplanetary aient toujours décrié l'association de leurs navires avec des éléments criminels, les dernières statistiques sur la criminalité suggèrent une autre histoire.
Dans l'une de leurs nombreuses enquêtes, tirée de statistiques provenant de l'UEE, le Caterpillar se situe presque au sommet des "navires utilisés pour commettre un crime", participant à tout, du sauvetage illégal à la contrebande en passant par les voies de fait. Il a la distinction douteuse en tant que navire cargo le mieux classé de la liste, battant les transports tels que le Freelancer, Hull ou Starfarer.

La taille du Caterpillar lui permet de transporter facilement des biens volés dans l'espace et sa modularité lui permet de transporter des armes inhabituelles et des navires de soutien ultra-légers, ce qui en fait un "chef de raid" idéal, mais sa qualité la plus remarquable est sa singularité.
Grâce à leur gamme de prix abordable, les Caterpillars sont un navire idéal pour tous, du transporteur indépendant à une partie d'une flotte, ce qui signifie que les Caterpillars se trouvent dans tous les ports humains de la galaxie.
Le fait qu'ils soient si communs permet aux criminels de se cacher facilement.

Disponible en jeu depuis la 2.6, le Caterpillar est un vaisseau qui gagne à être connu, et cela même si une partie de son développement est toujours en suspens, car la véritable force du Caterpillar est dans sa modularité, chose qui pour l'instant n'est connu que sur le papier mais qui risque d'avoir l'effet d'une bombe le jour où cela prendra forme.

Comme à son habitude, Drake Industrie fait dans le fonctionnel, et le Caterpillar en est un exemple en la matière.

Le Caterpillar est un vaisseau de taille large, mesurant 111,5m de long, 39m de large et 13.5m de hauteur, il peut être acquis dans sa version de base pour $295.00 HT, et n'est disponible qu'occasionnellement, ou via les packages Concierges Scoundrel Pack et Convoy Pack. Il existe une version dite Pirate Edition, qui est le même vaisseau avec un skin particulier.

Il est vendu en tant que vaisseau de transport ayant une capacité de 576 SCU, et comporte 4 modules de transport interchangeables une fois la modularité du Caterpillar implémentée.

Un seul membre suffit pour le piloter, deux membres supplémentaires sont requis pour s'occuper des tourelles, une dernière place est disponible pour un copilote.

Le vaisseau comporte 4 lits pour l'ensemble de l'équipage.

La cabine de pilotage peut se désolidariser du corps principal (Non implémenté).

Le corps principal est sectionné en plusieurs tronçons, dont quatre sont des modules interchangeables et un cinquième est un module fixe, assez grand pour y loger une Dragonfly, et disposant d'une large porte s'ouvrant sur l'avant du vaisseau, cette zone est sécurisée afin de pouvoir s'ouvrir face au vide sans nécessiter un caisson de dépressurisation.

Enfin, il dispose d'une station de tractage, de quatre M3A Laser Autocanon (taille 1) montés sur Gimbal (taille 2) et de deux tourelles équipées chacune de deux M6A Laser Autocanon (taille 4).

En matière de résistance, cela reste du Drake, il est donc fort probable que vous trouviez plus résistant. Le Caterpillar n'est équipé que d'un bouclier de taille 3, ce qui reste assez léger face à un chasseur trop collant. Sa meilleure défense résidera dans sa capacité à fuir et ses deux tourelles, qui nécessiteront des opérateurs (Joueurs ou PNJs), pour tenir l'ennemie à distance.

En dehors du fait qu'en l'état, le Caterpillar est un vaisseau de fret honorable, sa principale force réside dans ce qu'il n'a pas encore, à savoir, sa modularité. Cette modularité ouvre de nombreuses possibilités, pouvant transformer le Caterpillar en un vaisseau extrêmement polyvalent et laissant libre court à l'imagination.
Car on peut dès lors imaginer toutes sortes de modules, allant des modules de transports de troupe, de passagers, médical, de réparation et/ou de ravitaillement, de recyclage, de commerce, de docking, etc. Et pourquoi pas même un module "deuxième chez-soi", bien que pour ce dernier, je doute que cela soit dans la mentalité de Drake.

Points forts :

  • Modularité, une fois qu'elle sera en place
  • Polyvalence (Modularité et Tractor Beam)
  • Cargo de 576 SCU
  • Maniable pour sa taille
  • Dessolidarisation du caisson de pilotage
  • Comporte tout le nécessaire à la vie de l'équipage

Points faibles :

  • Robustesse du vaisseau, propre à Drake Interplanetary
  • La disponibilité du vaisseau
  • Le prix de base, comparé à un Hull, cela peut sembler cher
  • Le prix final, une fois les modules ajoutés, ce dernier risque d'exploser...
  • Modularité et dessolidarisation du caisson de pilotage qui tardent à venir

Liens utiles :

Caterpillar en Vidéos

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