Star Citizen Ile Avalon Pilot Logbook
Carnet de Vol d'un Citoyen de l'Espace

Un Cadeau pour Baba

Par Will Weissbaum

Un Cadeau pour Baba, 3ème Partie

Episodes précédents...


Daymar, de loin le plus doué pour les noeuds, avait été chargé d'attacher la contrebandière inconsciente à l'un des sièges de service arrière de la passerelle. Il avait fallu qu'ils travaillent tous les trois ensembles pour mettre en place Rose, plutôt grande et molle. Yela avait sympathiquement grimacé à chaque fois qu'ils avaient heurté la tête ou les membres de la femme en la traînant, mais il n'y avait pas le temps d'être trop prudent et comme Cellin l'avait fait remarquer, la femme les avait retenus en otage à bord de son vaisseau, donc quelques bosses et bleus semblaient justes.

Je pense que cette mutinerie se passe très bien.

Dit Daymar en finissant de fixer les mains de Rose.

Maintenant, il ne nous reste plus qu'à appeler quelqu'un pour nous sauver.

Dit Yela en se dirigeant vers le terminal de contrôle.

Vous êtes censé demander ma permission.

Proclama Cellin.

C'était ma mutinerie, donc je suis le capitaine maintenant.

Cellin avait été très courageuse et audacieuse pendant leur fuite, pensait Yela. Peut-être qu'elle méritait d'être appelée capitaine pour un petit moment.

Permission d'utiliser les comms, Capitaine ?

Permission accordée.

En fait, je ne pense pas que ce soit le cas.

Dit Yela. Elle a tapé plusieurs fois sur le terminal, mais il est resté éteint.

Les comms, les commandes de vol. Aucun des terminaux de contrôle externes ne répond.

Daymar et Cellin se précipitèrent vers la console et essayèrent de l'activer eux-mêmes, mais rien ne fonctionnait.

Est-ce que la fuite d'air l'a cassé ?

Demanda Daymar.

Je ne pense pas.

Répondit Yela.

Sinon, Cellin n'aurait pas pu utiliser les contrôles de sécurité pour nous libérer de la soute. De plus, vous pouvez voir les lumières de commande sur le côté s'activer lorsque j'appuie sur la surface. Non, je pense que les écrans principaux doivent être verrouillés.

Quel sale coup !

Dit Cellin, en frappant rageusement son petit poing contre le terminal.

Attention ! Tu pourrais casser...

Yela s'interrompt au milieu de sa phrase et remarque qu'une petite trappe se détache sur le côté du terminal principal.

Qu'est-ce que c'est ?

Cellin a soulevé le couvercle de la trappe. A l'intérieur se trouvait un pavé numérique.

C'est comme sur les caisses dans la soute.

Dit Daymar.

Tu crois que l'ordinateur mène aussi à un trésor secret ?

Il baisse les yeux vers le sniblet poilu perché sur l'épaule de sa combinaison pressurisée.

Tu entends ça, Rodin ? Peut-être qu'il y a une autre sculpture à manger pour toi !

Essaie à nouveau d'utiliser le code 2380.

Ordonne Yela.

Cellin entre soigneusement les chiffres, mais tout ce qui se passe, c'est que la petite lumière sur le clavier clignote en rouge.

Je ne comprends pas. Pourquoi ça n'a pas marché cette fois-ci ?

Parce qu'un bon contrebandier est un contrebandier paranoïaque.

Leur dit une voix grave et rauque.

Les enfants se sont retournés pour voir que Rose s'était réveillée. La femme les regarde fixement avec une expression de douleur sur le visage.

Je vous accorde le truc de l'atmosphère. C'était un bon truc. Ca m'a donné un sacré mal de tête.

La grande femme a tiré sur ses liens, testant leur force. Heureusement, les noeuds de Daymar ont tenu.

Mais les moments de plaisir sont terminés. Il n'y a aucune chance que tu trouves comment déverrouiller les commandes principales du vaisseau, et même si tu le faisais, ça ne te servirait à rien. Sais-tu seulement où nous sommes ? Regarde là-bas.

Dit-elle en faisant un geste de la tête vers la vitre du cockpit.

Dehors, il y avait l'obscurité et quelques étoiles scintillantes, mais rien d'autre.

Tu sais pourquoi j'ai choisi cet endroit ? Parce que c'est à des milliers de kilomètres de tout ce qui est le plus proche à de Croshaw. Personne ne va te trouver ici. Crois-moi. Ma spécialité est de voler sous les radars. De plus, comme vous avez tous décidé que ce serait une bonne idée de purger complètement l'atmosphère, je dirais qu'il ne nous reste plus que quelques heures de respiration. Vous pensez pouvoir trouver de l'aide d'ici là ?

Yela s'est dirigée vers le moniteur de survie. Rose dit la vérité : leur réserve d'oxygène est sévèrement réduite. Tant pis pour son brillant plan de libération de ses frères et soeurs.

Vous voyez ? Votre meilleure chance est de me détacher maintenant. Tu fais ça et je te promets que je te ramènerai à Sol. Qu'est-ce que tu en dis ? On fait un accord ?

Peut-être que nous devrions.

Dit Daymar.

Je ne veux pas manquer d'oxygène.

Ah, le sniblet.

Dit Rose, remarquant la petite créature sur l'épaule de Daymar.

Je me demandais comment vous étiez sorti de la cale. Intelligent. Je vous ai définitivement sous-estimés tous les trois. Maintenant, libérez-moi avant que je ne perde patience.

Tu nous sous-estimes encore si tu crois que nous allons te détacher comme ça.

Dit Yela en se plaçant devant Daymar pour le protéger.

Dis-nous d'abord le code, puis nous discuterons ensemble des conditions de ta libération.

Tu vois. C'est ce que je disais. Intelligent.

Dit Rose.

Mais je suis intelligente aussi. Je connais l'histoire de mes négociations. Le traité d'Helberg. Le Moot Ealing-Lester. Tous les mêmes. Je te dis le code et ensuite tu n'as aucune raison de me laisser partir. Alors, pourquoi je ferais ça ?

Cellin se dirigea vers l'alcôve située à l'arrière du pont et sortit le formidable fusil que Rose gardait à cet endroit. Bien qu'il soit presque aussi long qu'elle soit grande, elle parvint à soulever l'extrémité du canon pour qu'il soit dirigé droit sur leur captif.

Parce que je suis le capitaine maintenant et tu dois faire ce que je dis.

Yela n'arrivait pas à croire ce qu'elle voyait. Cellin était toujours prompt à agir, mais ça ? Daymar a résumé les sentiments de Yela en disant, "Woah."

Dites-nous le code.

La réponse de Rose n'était pas celle à laquelle Cellin s'attendait. Le contrebandier a souri à la petite fille et à l'arme massive.

Bien essayé, petite fille, mais ce fusil n'est rien d'autre qu'une antiquité familiale. Mon arrière-grand-père l'a ramené des guerres d'unification. Il n'a pas fonctionné depuis des siècles. Je le garde juste pour faire peur aux gens comme vous. Si tu ne me crois pas, essaye de presser la détente.

Cellin avait pensé simplement effrayer le contrebandier avec son arme, mais maintenant la femme la narguait. Rose les avait kidnappés, menacés de mort, et même si elle était attachée à une chaise, elle agissait comme s'ils n'étaient que des enfants qu'elle pouvait commander. Cellin détestait que les adultes pensent qu'ils pouvaient faire ce qu'ils voulaient juste parce qu'ils étaient plus grands et plus âgés. Si elle devait suivre les règles et être gentille, pourquoi pas eux ?

Que l'arme soit cassée ou non, Cellin s'en moquait éperdument. D'une manière ou d'une autre, elle allait faire en sorte que Rose l'écoute.

Bien ! Je vais le faire !

Cellin dirigea l'arme vers la botte gauche de Rose et appuya sur la gâchette. Mais avant qu'elle ne puisse tirer, Yela a posé une main sur l'épaule de sa soeur.

Cellin, attends !

Cellin ne voulait pas attendre. Les vies de son frère et de sa soeur dépendaient de l'obtention de ce code. Elle devait protéger sa famille.

Nous devons obtenir le code. C'est le seul moyen.

Pendant ce qui lui a semblé être un très long moment, Yela a pensé à prendre du recul et à laisser Cellin faire les choses à sa façon. Avec l'atmosphère qui s'épuise, les enjeux sont terribles. Ne devraient-ils pas faire tout ce qui est en leur pouvoir pour obtenir le code ? Mais elle a ensuite pensé à ce qui se passerait ensuite. Elle pensa à la fois à la visite qu'elles avaient rendue à Baba et à la fois où elles avaient trouvé un billet de banque sur le sol du marché.

Après avoir trouvé l'argent, ils avaient d'abord voulu le garder, mais Baba leur avait demandé : "Savez-vous qui est TipTopTupper ?". Les enfants ne le savaient pas, alors Baba leur a expliqué que TipTop Tupper était le meilleur, le plus gentil, le plus courageux et le plus intelligent des humains qui aient jamais vécu ou qui vivront jamais. "Chaque fois que je ne sais pas quoi faire, j'essaie de deviner comment TipTop le ferait. Je me dis que si c'est assez bon pour le meilleur Humain, c'est assez bon pour moi."

On peut s'en sortir, et on peut le faire de la bonne façon.

Dit Yela. Elle s'est tournée vers son frère.

Daymar, que penses-tu que TipTop ferait s'ils étaient piégés dans un vaisseau perdant de l'air ?

Daymar réfléchit une seconde avant de répondre :

Je ne suis pas sûr. TipTop ne ferait probablement pas de mal à quelqu'un. Certainement pas quelqu'un attaché à une chaise.

Qu'en penses-tu, Cellin ? Que ferait TipTop ?

Cellin hésite. Des années s'étaient écoulées depuis qu'ils avaient appris l'existence de TipTop et qu'ils avaient rendu à cette gentille dame l'argent qu'elle avait perdu. Pour la plupart, ils avaient dépassé ce jeu, mais les heures passées à deviner et à débattre de la façon dont le meilleur humain de l'univers s'attaquerait aux problèmes de la vie lui revenaient en mémoire. Avec un soupir, Cellin a baissé son arme.

TipTop trouverait le code en utilisant son intelligence.

C'est ce que je pense aussi. Tu veux m'aider ?

On ne va pas la détacher, en revanche.

D'accord. Même TipTop ne lui ferait pas confiance.

Hé !

Proteste Rose, mais les enfants l'ignorent alors qu'ils quittent le pont et se dirigent vers les quartiers d'équipage adjacents.

Qui diable est TipTop ?

Nous cherchons quatre chiffres qui pourraient être importants pour elle. Quelque chose comme son anniversaire ou les quatre derniers chiffres de sa plaque d'immatriculation.

Dit Yela alors qu'elle et ses deux frères et soeurs commencent à chercher dans les quartiers de Rose.

Voyez si vous pouvez trouver quelque chose qui se démarque.

Comment on fait ça dans ce bazar ?

Demande Daymar en soulevant un sac jeté et en regardant les petits tas de pièces éparpillés dessous.

Il y a des chiffres partout.

Daymar a pris une pièce hexagonale avec un centre creux et l'a inspectée. Voyant que le seul chiffre qu'elle contenait était un cinq, il l'a donnée à Rodin. La petite créature a grignoté le métal avec avidité, elle commençait clairement à retrouver son appétit.

Vous perdez votre temps.

A crié Rose depuis la passerelle.

Et votre oxygène. Les codes à quatre chiffres ont des milliers de combinaisons possibles. Vous ne devinerez jamais le bon.

Neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf !

Répondit Daymar.

Nous en avons déjà essayé un.

Et de toute façon, nous n'avons pas besoin de deviner. On va le découvrir.

Cherchez des trucs qui sont à l'air libre.

Suggère Cellin.

Je sais qu'à la maison, les choses auxquelles je tiens finissent généralement par se retrouver au-dessus de toutes les autres ordures. Comme ça.

Elle a montré une petite sphère de verre avec une holo-image figée à l'intérieur.

On dirait Rose debout dans un trou.

Cellin l'a tendue à Yela pour qu'elle y jette un oeil.

Elle est sur un site de fouilles. L'étiquette dit "Thèse de doctorat, Kolkata". Ce n'est pas un numéro, mais si elle a été diplômée, cette année-là pourrait être le code. Regarde s'il y a un diplôme ou quelque chose dans le coin.

Tu fais fausse route !

A crié Rose depuis l'autre pièce.

Ce ne sont que quatre chiffres aléatoires. Impossible à deviner. Très sûr.

Peu probable.

Dit Yela en triant le contenu du bureau.

Notre père a donné une série de cours sur la xéno-cryptologie et je sais que la plupart des mots de passe sont inspirés par une signification personnelle. Les mots de passe vraiment aléatoires sont presque inexistants. En fait, près de 73% des codes à quatre chiffres sont des années. Votre autre code, 2380 ? Probablement une année significative.

Faux !

Ah oui ? Alors pourquoi y a-t-il un 2380 sur ce livre ?

Demanda Daymar en désignant l'étagère.

Yela saisit le volume en question. "20 octobre 2380 : A Step Too Far".

C'est sur la mutinerie de Stanley. 2380 est l'année où la guerre d'unification a commencé.

Vous avez dit qu'elle avait beaucoup de livres sur ce sujet, non ?

Oui, plus que tous les autres. On dirait que c'est l'une de ses périodes préférées de l'histoire.

Coïncidence !

A crié Rose.

Elle a dit que le fusil datait aussi de la guerre d'unification.

Dit Cellin.

C'est vrai ! Son grand quelque chose a ramené le fusil à la maison quand la guerre a été terminée.

Les yeux des trois enfants se sont agrandis en même temps.

Quand la guerre était finie !

Yela a rapidement ouvert le livre et a recherché la date qu'elle cherchait.

Se précipitant vers la console, devant une Rose qui protestait, Yela a tapé 2-3-8-4 sur le pavé numérique, l'année de la fin de la guerre d'unification.

Presque comme par magie, le terminal principal est revenu à la vie alors que les affichages et les alertes de statut des vaisseaux inondaient l'écran.

Ça a marché !

On l'a fait !

Les trois frères et soeurs se sont embrassés, célébrant ce moment et ressentant un sentiment de soulagement pour la première fois depuis ce qui semblait être un très long moment. Yela rit lorsque sa joue effleure accidentellement le corps poilu de Rodin, et Cellin grimace en voyant le mécontentement de Rose.

Mais nous ne sommes pas encore à l'abri. Envoyons ce signal de détresse et allons nous faire secourir.

Yela a fait apparaître l'écran de communication et a commencé à scanner les canaux ouverts dans la zone. Presque immédiatement, un vaisseau est apparu sur les notifications.

J'ai un contact ! Il y a un vaisseau qui vole droit vers nos coordonnées.

Bien sûr que c'est le cas.

Dit Rose.

C'est moi qui leur ai dit de nous rejoindre ici.

Star Citizen Un Cadeau Pour Baba

Yela, Daymar et Cellin regardent à travers la vitre du cockpit le petit point lumineux au loin qui indique que le vaisseau se rapproche rapidement de leur position. Yela a la tête qui tourne. Passer d'un moment de bonheur à un moment d'effroi, c'est beaucoup pour son coeur.

J'espère que vous êtes tous les trois prêts à passer le reste de votre vie à bord d'un vaisseau Banu à pelleter du carburant pour réacteur ou quoi que ce soit qu'ils fassent avec leurs serviteurs humains

Chanta Rose avec un plaisir évident.

Elle ment encore !

Dit Cellin.

Cela pourrait être n'importe quel vaisseau.

Daymar vérifie les informations du vaisseau en approche.

C'est un Triptaker. C'est un modèle Banu.

Tu aurais dû entendre à quel point ils étaient excités quand je leur ai dit que j'avais trois petits enfants à vendre. Qui sait, peut-être que je leur vendrai ce cadeau qui te préoccupait tant, puisque tu ne verras plus jamais ta 'Baba'. Bien sûr, c'est un cadeau, je vais peut-être le garder pour moi.

Soudain, les comms se sont allumés. Un appel entrait. C'était le vaisseau Banu.

Réponds !

Encourage Rose.

Je veux dire bonjour à mes vieux amis.

Les comms ont retenti à nouveau. A présent, la tache au loin avait commencé à prendre la forme grossière d'un vaisseau. Ils se rapprochaient.

On a toujours le fusil.

Dit Cellin.

On peut se battre s'ils essaient de monter à bord.

Mais Rose a dit que le fusil ne fonctionnait pas.

A fait remarquer Daymar.

Elle voulait probablement que nous le pensions, et même s'il est cassé, les Banu ne le savent pas.

Et si je nous faisais sortir d'ici en volant ?

Suggéra Daymar.

J'ai toujours voulu être pilote et je suis presque sûr que je pourrais apprendre à franchir des points de saut. Il y a peut-être un manuel que Yela peut lire.

Le terminal retentit une fois de plus alors que les Banu continuaient à héler leur vaisseau.

Je pense que nous devrions répondre à la communication.

Dit Yela avec une confiance surprenante.

Quoi ?

Pourquoi ?

Parce que ça leur sera égal que Rose soit attachée. Tout ce qu'ils voudront savoir, c'est qui est aux commandes maintenant, et c'est...

Yela a fait une pause avant d'admettre :

De plus, j'ai toujours voulu rencontrer un Banu.

Ce serait assez amusant de rencontrer un vrai extraterrestre

A convenu Daymar.

Et je suppose que s'ils nous font prisonniers, nous pourrons toujours faire une autre mutinerie.

Réfléchit Cellin.

Nous sommes vraiment bons pour ça.

Ok, allons-y.

Ouais, je te fais confiance.

Avec une profonde inspiration, Yela appuya sur les commandes du terminal et répondit à l'appel.

Sur l'écran, un Banu apparut. En se penchant trop près de la caméra, le visage allongé et profondément strié de l'alien remplit l'image. Ses yeux sombres scintillent, sa bouche s'ouvre en une grimace, et le Banu dit :

Bonjour !

Avant que Yela ne puisse répondre, Rose s'est étirée en avant contre ses liens et a crié pour attirer l'attention du Banu.

Draffa, ces petits monstres m'ont kidnappée ! Tu dois m'aider. Je vous donnerai tout ce que vous voudrez !

Draffa a remarqué le contrebandier dans le fond.

Oh, bonjour, Rose ! Désolé pour ton kidnapping. Bonne chance à toi.

Le Banu a reporté son attention sur les enfants.

Vous êtes les petits monstres ? Propriétaires de vaisseaux maintenant ?

Oui

Dit Yela.

Excellent ! Je vais dire à Partu de préparer trois doniyo pour nos négociations.

Attends ! Draffa, tu n'es pas sérieuse ?

Demanda Rose.

Oh, oui, serviteur Rose. Très sérieux. Chaque négociation a besoin de doniyo.

Les casques verrouillés en place et Rodin bien rangé dans la combinaison de Daymar, les trois enfants attendent que le tube d'amarrage se pressurise. Avec un sifflement, la trappe s'est ouverte et Yela a rampé sur l'échelle à l'intérieur. Rapidement, elle ne rampe plus et se tire de plus en plus vers l'avant alors que la force de gravité du vaisseau de transport s'estompe. Daymar, qui était entré dans le tube en second, la heurta doucement, après avoir utilisé un peu trop de force pour se propulser.

Désolé !

Passé la moitié du chemin, la traction s'est transformée en escalade alors qu'ils s'alignaient avec le vaisseau au-dessus. Quelques secondes plus tard, Yela a frappé sur l'écoutille au-dessus. Le fond du tube s'est scellé, la pression a changé à nouveau, et le sommet s'est ouvert. Un visage Banu souriant se penche au-dessus du trou et, d'une main aux longs doigts, aide Yela à se hisser et à sortir dans la grande chambre principale du Triptaker. Son coeur s'emballe alors qu'elle touche un alien pour la première fois. Même à travers une combinaison pressurisée, c'était excitant.

Yela remarqua immédiatement le travail complexe et détaillé de l'artisanat Banu qui brillait dans la lumière chaude de la pièce. Des matériaux et des motifs différents se combinaient en un patchwork le long des murs incurvés qui se rejoignaient en une haute arche pointue.

Yela, tu es dans le passage !

Dit Daymar, attendant son tour pour sortir de l'écoutille.

Non loin de là, des Draffa, si grands que la crête de leur tête touchait presque le plafond, se tenaient fièrement dans des habits tissés de manière complexe, attendant d'accueillir les enfants.

Bienvenue sur mon vaisseau. Je suis Essosouli Draffa. Voici l'apprenti Partu.

Dit Draffa en désignant l'autre Banu qui les avait aidés.

C'est un honneur de la fortune et de la chance de vous avoir. Que nous soyons tous riches aujourd'hui.

Enlevant son casque et s'avançant, Yela balaya sa poitrine d'une main ouverte et prononça soigneusement :

Merci. Je suis Yela. Voici Daymar. Et Cellin. Ged-anu mas-sama.

Draffa répéta le mouvement et répondit.

Mas-sama. Vous parlez très bien le Banu, oui ?

Seulement le petit peu que mon père m'a appris.

Dit Yela.

Un petit peu est toujours un bon point de départ. Partu ne parle qu'un peu l'humain, mais c'est pour cela qu'il est apprenti. Partu apprendra.

Partu murmura quelque chose à Draffa en Banu. C'était trop rapide pour que Yela puisse en saisir les mots.

Oh, oui. Le sloma est presque prêt. Suivez-nous, nous allons boire et parler.

Se détournant du port d'amarrage, les deux Banu menèrent le chemin vers l'extrémité étroite de la chambre, où une table avenante entourée d'épais coussins attendait.

C'est quoi le sloma ?

Chuchota Daymar une fois que les Banu eurent fait quelques pas en avant.

C'est un thé que les Banu boivent lorsqu'ils font des échanges.

Répondit Yela.

Je ne suis pas obligée de le boire, n'est-ce pas ?

Avant que Yela ne puisse répondre, Draffa fit une pause et attira leur attention sur un étalage de dizaines d'objets de formes et de tailles variées.

Regardez. Ce sont les trésors de mon Souli. Chacun est un objet rare et utile. Nous avons fait beaucoup de richesses et sommes très doués pour le commerce. C'est une chance pour vous de commercer avec un Souli comme le nôtre.

Yela s'est penchée pour regarder de plus près. Certains étincelaient et d'autres étaient hérissés de pointes, mais elle ne savait pas ce qu'étaient la plupart des objets. Daymar a désigné une petite machine sur l'une des étagères inférieures.

Woah. C'est un GX-MicroComp. Ils ont arrêté de les fabriquer il y a des années.

Oui. C'est le premier échange que Partu a fait. Très bon apprenti. Pas doué pour parler humain, mais Partu est excellent pour apprendre. Il ne sera pas apprenti longtemps.

Cellin ignora l'affichage et regarda le reste de la pièce.

Où gardez-vous les esclaves ?

Demanda-t-elle, réfléchissant encore à ce que Rose avait dit.

Oh, mon petit, nous n'en avons pas.

C'est pour ça que vous étiez si désireux de nous acheter ?

Cellin !

Yela a grondé, mais Draffa a simplement haussé les épaules.

La vérité est que les esclaves ne sont pas notre marché, mais le contrebandier Rose avait parlé d'avoir des Humains à échanger, et il y a un Souli d'esclaves en possession d'un générateur de bouclier que j'aimerais beaucoup avoir. J'ai envisagé de faire un échange avec eux, mais aucun terme n'a été finalisé.

Vous faire bon échange.

Dit Partu avec un grand sourire.

Quoi ?

Demanda Cellin.

Partu vous évalue. Il pense que nous aurions intérêt à faire un échange pour toi.

Merci

Dit Yela.

Cellin écarte brutalement sa grande soeur.

Merci ?! Ils parlent de nous posséder !

Ne t'inquiète pas. Tu as entendu Draffa. Ce ne sont pas des esclavagistes. Partu nous complimentait juste en disant que nous sommes des personnes de valeur.

Avant que Cellin n'ait pu formuler la réponse sarcastique qui lui venait à l'esprit, Daymar a demandé avec excitation.

Qu'est-ce que c'est ?

Les soeurs se retournent pour voir que leur frère montre du doigt une petite cage transparente avec ce qui ressemble à un crabe violet avec des tentacules au lieu de pinces, perché à l'intérieur d'un nid argenté.

Ah. C'est un Nalagerd. Très rare. Très utile. Voyez sa toile. Plus solide que les diamants.

Daymar a sorti Rodin et a tenu le sniblet en l'air pour qu'il puisse voir.

Regarde Rodin, un nouvel ami pour toi.

Partu devint très excité en voyant la créature dans la main de Daymar. Le Banu se pencha pour regarder de plus près.

C'est un sniblet. Ils sont aussi très rares et utiles.

Dit Daymar en caressant doucement la fourrure de Rodin.

Celui-ci s'appelle Rodin. Il nous a sauvé la vie.

Partu a fait un large sourire et a dit :

Très bien.

Assise sur un épais coussin confortable, Yela inspectait la petite tasse que Draffa lui avait offerte. Sculptée de façon complexe et décorée de morceaux de coquillages incrustés, elle avait été ravie d'apprendre qu'elle s'appelait un doniyo.

Cellin s'assit à côté d'elle en repoussant ses jambes contre le coussin, les formalités et les plaisanteries de la négociation avec les Banu épuisant rapidement son peu de patience. Bien qu'elle appréciait le fait qu'il était agréable d'être enfin libéré de cette combinaison de pression.

Partu plaça devant eux une urne en métal brillant, haute d'un mètre, qui bouillonnait. De la vapeur s'élevait lentement des robinets qui ornaient chaque côté, libérant un parfum boisé dans l'air.

Ah, le slomaddon. Merveilleux. En l'honneur de ta première fois sur mon Triptaker, j'ai quelque chose de spécial à préparer.

Draffa sortit un petit sac brodé de sa ceinture et en retira un paquet de pétales sombres liés dans un petit sachet.

C'est la fleur d'une rose noire. Je l'ai emballée dans un petit paquet. C'est approprié, non ? Je pense que vous allez beaucoup aimer.

Partu ouvrit en tournant le couvercle à charnière du slomaddon et Draffa y déposa soigneusement les feuilles.

Avez-vous quelque chose à faire infuser ?

Yela n'arrivait pas à croire qu'elle n'avait pas prévu le coup. Elle savait que Banu aimait boire du thé et qu'il était d'usage que les invités apportent quelque chose, mais avec toute cette excitation, cela lui était sorti de l'esprit.

Tiens

Dit Daymar en tendant une boîte de boisson amère au melon qu'il avait gardée au cas où.

Je n'allais pas le boire de toute façon.

Yela a été frappée à ce moment-là de voir à quel point elle dépendait de ses frères et soeurs. "Je ne pense pas que j'aurais pu traverser tout ça sans eux... Et puis, je n'aurais probablement pas eu autant de problèmes, mais quand même..."

Cette boisson au melon amer représente le chemin difficile que nous avons pris pour arriver ici, et notre bonheur de vous rencontrer.

Se tenant sur la pointe des pieds, elle versa le contenu de la boisson dans le slomaddon.

Bien

Dit Draffa alors que Partu refermait le couvercle.

Maintenant, levez votre doniyo.

Suivant l'exemple des Banu, Yela, Daymar et Cellin ont tenu leurs tasses sous les robinets. Partu poussa sur le dessus, et du thé bien chaud se déversa, remplissant tous leurs récipients en même temps.

Grasyo asan-sloma thunad

A trinqué Draffa.

Buvez profondément de moi comme je bois de vous.

Puis il inclina la tasse en arrière pour goûter le mélange.

Graysa

Répondit Yela, puis fit de même. Elle faillit recracher le sloma, mais parvint à avaler la bouchée.

Piquant

A-t-elle réussi à bredouiller.

C'est un breuvage intéressant

Réfléchit Draffa.

Je n'aime pas, mais je suis très heureux d'en connaître le goût.

Ça a un peu le même goût que le médicament que Baba nous a donné quand nous avions tous des chardons.

Dit Cellin, en prenant une autre gorgée.

Daymar a froncé son nez de façon malheureuse lorsque l'odeur s'est répandue dans sa direction.

Ça sent comme notre seau de nettoyage.

Yela lui chuchota :

Tu n'es pas obligé de tout boire, mais tu dois essayer. Veux-tu dire à Baba que tu étais à bord d'un vrai vaisseau Banu, mais que tu n'as pas essayé leur boisson extraterrestre ?

Daymar fixa le doniyo, avant de fermer les yeux et d'en prendre une petite gorgée.

Huh. C'est un peu comme la soupe de dangshen que papa nous donne pendant l'hiver." En buvant davantage, il ajouta : "Mais en quelque sorte plus sucré. J'aime ça !

Nous avons partagé le sloma, maintenant partage avec moi ce que tu veux ?

Dit Draffa.

Nous avons besoin de retourner à Sol.

Répondit Cellin.

Vous avez un vaisseau. Pourquoi ne le prenez-vous pas ?

Nous ne savons pas comment le piloter.

Expliqua Daymar.

Ah, je vois. Alors Rose, votre servante, peut vous emmener, oui ?

On ne peut pas lui faire confiance si on la détache.

Dit Yela.

Ah, oui. Oui. C'est un problème.

A considéré Draffa, en caressant d'un long doigt le long de sa crête.

Vous voulez vraiment aller à Sol, vous n'avez aucun moyen d'y aller. Vous savez, je pourrais aller à Sol avec mon Triptaker. Un très bon vaisseau.

On espérait que vous nous emmèneriez.

C'est bien. Echangez-nous le sniblet et nous vous échangeons le transport vers Sol.

Vous ne pouvez pas avoir Rodin !

Protesta Daymar, attrapant le sniblet de son perchoir d'épaule et le tenant fermement.

Mais c'est le sniblet pour lequel nous avons fait tout ce chemin. Très rare. Très utile.

Daymar, je suis sûr qu'ils s'occuperont très bien de Rodin.

Oh, oui. J'en prends grand soin. Regardez le vaisseau. Regardez les vêtements. Regardez Partu. C'est un bon Souli.

Non. Rodin n'est pas quelque chose qu'on peut échanger comme ça.

Mais on pourrait retourner voir Baba.

A dit Yela.

Il fait partie de notre famille maintenant. Si on y retourne, il vient avec nous.

Il doit bien y avoir quelque chose d'autre que l'on peut échanger.

Dit Cellin.

Oui. Oui. C'est dommage que vous ne vouliez pas échanger votre sniblet. C'était un échange équitable. Vous voyez, vous voulez que nous allions à Sol. Le voyage vers Sol est très risqué pour mon souli. Tout ce qui est sur le Triptaker n'est pas autorisé sur Sol par les humains. Nous devrons être très prudents. C'est une chose très chère que tu veux.

Vous pourriez avoir le vaisseau de Rose

A suggéré Yela.

Oui. Si j'étais un négociant en vaisseaux, ce serait un bon échange. Mais je ne suis pas un marchand de vaisseaux. Je n'ai qu'un seul pilote. Personne pour piloter ce vaisseau. Et il y a beaucoup de travail pour le vendre. C'est un vieux vaisseau aussi. Les pièces ne valent pas grand-chose. Non, le navire est un mauvais échange pour mon Souli.

Et les autres trésors ?

Demanda Daymar.

Des trésors ?

Répéta Partu avec un sourire.

Le Banu, de très grande taille, pouvait à peine entrer dans l'exiguë salle secrète de contrebande située sous la soute du navire de transport. Partu tenait la paire de lunettes anciennes et les inspectait de près, les tenant devant un oeil, puis devant l'autre.

Aucun travail.

Comment se fait-il qu'il y ait une pièce pleine d'objets rares et que tu n'en veuilles pas un seul ?

Demanda Cellin.

Oui, peut-être des objets rares. Mais ils ne sont pas utiles. A quoi me servent des lunettes qui ne fonctionnent pas ? A quoi sert la peinture d'un homme avec une seule oreille ? Cette carte pourrait être utile, mais Partus dit que la ville n'existe plus. Pourquoi mon Souli voudrait-il une de ces choses ?

Il doit bien y avoir quelque chose sur ce vaisseau que nous pouvons échanger.

Dit Yela.

Ensemble, ils ont traversé le vaisseau pendant que Partu l'évaluait soigneusement. La cargaison dans la cale était suffisamment importante, mais le Triptaker n'avait pas assez de place pour la transporter. Le moteur, le moteur de saut, le générateur de gravité, tous pouvaient être retirés et vendus, mais le Souli de Draffa n'avait pas de mécanicien capable de retirer les pièces avec soin. Finalement, ils se retrouvèrent dans les quartiers de Rose, mais aucun des artefacts historiques ne plaisait au Banu.

A quoi servent les livres qui parlent des Humains morts ?

Parce que si vous n'étudiez pas l'histoire...

Dit Rose en entrant dans la pièce avec le fusil.

...vous êtes condamnés à la répéter. Maintenant, mettez tous vos mains en l'air.

Vous avez dit que cette arme ne fonctionnait pas.

A fait remarquer Cellin.

Rose a fait tourner la plaque de charge et le fusil a émis un gémissement aigu tandis que la pointe se mettait à briller en rouge.

J'ai menti. Dernier avertissement. Mettez vos mains en l'air.

Comment as-tu défait mes noeuds ?

Demanda Daymar en levant les bras.

Je ne l'ai pas fait. Il se trouve que mon vaisseau est vieux et rouillé. Il n'a pas fallu longtemps pour que la poussée et la traction cassent la chaise.

Mauvais échange

A acquiescé Partu.

Vous ne plaisantez pas avec les mauvais échanges. Je n'arrive toujours pas à croire que tu m'aies trahi comme ça, Draffa. Je suppose qu'il n'y a rien de tel que l'honneur du voleur avec vous, têtes de crabes.

Vous avez tort. Mon Souli a beaucoup d'honneur. Chaque commerce que nous avons fait a été équitable et j'ai toujours tenu ma parole. C'est vous qui vous êtes déshonorés. Ne voyez-vous pas que nous sommes en pleine négociation ? Si vous souhaitez vous libérer, faites-le à votre guise.

Rose secoue la tête, incrédule.

Oh, c'est ça. Je veux que vous quittiez tous mon vaisseau immédiatement. Mais chaque chose en son temps.

Elle a pointé son arme sur Daymar.

Toi. Rends-moi mon sniblet.

Daymar a baissé les yeux sur son ami à fourrure avant de lever les yeux pour rencontrer le regard de Rose.

Tu le veux. Tiens, tu peux l'avoir.

Daymar a tendu le sniblet.

Rose a tendu le bras pour l'attraper, mais avant qu'elle ne le fasse, Daymar s'est avancé et a mis Rodin sur le canon du fusil. Avant même que Rose ait eu le temps de réaliser ce qui s'était passé, le fusil a fait des étincelles et a libéré un nuage de fumée noire. Le sniblet avait rongé le métal !

La contrebandière appuie sur la gâchette, mais rien ne se passe.

Je suppose que tu ne mentais pas sur le fait que l'arme ne fonctionnait pas après tout.

Se moque joyeusement Cellin.

Espèce de petite...

Rose a vociféré en s'avançant d'un pas menaçant, mais avant qu'elle ne puisse faire quoi que ce soit, Partu s'est interposé et a enfoncé la paume de sa main dans sa mâchoire. C'est ainsi que Rose s'est effondrée en un tas sur le sol, inconsciente pour la deuxième fois de la journée.

Daymar se laissa tomber à quatre pattes et trouva rapidement où le sniblet était toujours en train de grignoter joyeusement le fusil.

Tu nous as encore sauvés, Rodin !

Tu as bien réfléchi, Daymar.

Dit Yela.

Tu avais raison de dire que nous ne pourrions jamais échanger Rodin.

Cellin leva les yeux vers Partu, impressionné :

Peux-tu m'apprendre à me battre comme ça ?

Le Banu lui fit un grand sourire.

Un échange ? Aider à enseigner l'humain à Partu ?

Demanda Partu.

Marché conclu !

Répondit Cellin.

Je suis heureux qu'un échange ait été fait. Je crois en voir un autre. Si vous nous donnez la contrebandière Rose, nous vous emmènerons à Sol. Elle sait comment trouver des objets rares et serait un bon complément à mon Souli.

Vous voulez dire en faire une esclave ?

Demanda Yela.

Oui, jusqu'à ce qu'elle puisse gagner sa liberté. Elle est douée pour les trésors, ça ne lui prendra pas longtemps.

Ce serait génial.

Dit Cellin.

Mais on ne peut pas. Les humains ne sont pas faits pour le commerce. Même ceux comme Rose. Ce n'est pas le TipTopway.

Alors je crains que les négociations ne soient presque terminées.

Dit tristement Draffa.

C'est dommage que l'arme ait été détruite. Ça aurait valu un voyage à Sol. Rare et utile. Sauf contre les sniblets apparemment. Mais il ne semble plus y avoir rien à échanger sur votre vaisseau.

Il y a une chose...

Dit Yela. Elle s'est approchée discrètement de sa soeur.

Mais je ne l'échangerai que si Daymar et toi êtes d'accord, Cellin.

Yela s'était préparée à une dispute, mais à sa grande surprise, Cellin a simplement ouvert son sac à dos, en a retiré le cadeau pour Baba et l'a remis.

Daymar ?

Je pense que Baba voudrait que nous rentrions à la maison plus qu'elle ne voudrait d'un cadeau, même s'il est parfait. Et je suis plutôt prête à rentrer à la maison.

Yela tendit le cadeau à Partu, qui se pencha pour l'inspecter.

Oh, c'est un très bon échange.

Puis-je le voir ?

Demanda Draffa, prenant le cadeau de Yela.

Oh, oui. Très rare. Très utile. Nous le prenons, nous vous emmenons à Sol. Un échange équitable ?

Le retour vers Sol a semblé beaucoup plus rapide que le saut vers Croshaw. D'une part, maintenant qu'ils avaient déjà sauté une fois, ils ne se sentaient pas aussi mal cette fois-ci lorsqu'ils le faisaient. Mais ce qui les a vraiment aidés, c'est qu'il y avait de quoi s'occuper à bord du Triptaker.

Cellin a respecté son accord et a donné des leçons d'humain à Partu, lui apprenant les différents mots pour les parties du corps que le Banu lui apprenait à frapper.

Yela passa tout le voyage de retour avec Draffa, passant en revue chaque objet de la collection du Banu. Elle apprit rapidement que l'Essosouli ne pouvait pas répondre à la question de savoir qui avait fabriqué un objet ou quand il avait été fabriqué, mais que Draffa pouvait décrire dans les moindres détails le fonctionnement de chacun des objets rares et utiles. Yela était impatiente de raconter à son père tout ce qu'elle avait appris.

Daymar a fait de son mieux pour que Rodin et le nalagerd deviennent amis, mais comme les deux n'arrêtaient pas de se siffler et de se cracher dessus, il a décidé que ses efforts seraient mieux employés à essayer différents mélanges de sloma.

Avant même de s'en rendre compte, ils étaient de retour à la station de transfert Banaru où leur aventure avait commencé. C'était étrange pour Yela de revoir la station. Elle se souvenait de l'approche de Banaru et de l'impression qu'elle avait donnée, mais maintenant, alors que le Triptaker s'engageait dans le vecteur d'approche, elle semblait si différente. Yela a pensé à la façon dont, dans le troisième livre de la Maison d'Ashen Grey, Lord Falton rentre chez lui après la bataille de Hammerforge, surpris de constater que la vie a continué comme avant pendant son absence.

Lorsqu'ils ont demandé l'autorisation d'accoster, ils ont été arrêtés et scannés par les autorités locales. Draffa craignait que certains de leurs objets les plus illicites ne soient découverts, mais dès que Yela a mentionné son nom, ils ont obtenu une autorisation prioritaire.

Il s'est avéré que Baba avait mis tout le monde en alerte à la recherche de ses petits-enfants disparus.

Ils n'ont pas fait deux pas dans la station qu'ils ont été pris dans une grande étreinte. Baba a serré chacun d'entre eux si fort qu'ils ne pouvaient plus respirer, puis elle a recommencé. Des larmes coulent sur ses joues usées et bientôt, tous les quatre pleurent ensemble, tellement heureux d'être réunis.

Mais après avoir essuyé leurs larmes avec la manche douce de son épais pull, le sourire a disparu de son visage. Elle s'est levée de toute sa hauteur, qui, bien qu'elle ne soit qu'un peu plus grande que Yela, semblait beaucoup plus grande grâce à l'expression sévère gravée sur son visage.

Vous m'avez tous fait craindre quelque chose de terrible. Les caméras de sécurité vous ont vu monter sur ce vaisseau, mais il s'est avéré que l'enregistrement avait été falsifié. Personne n'avait la moindre idée de l'endroit où vous auriez pu vous retrouver. Et tout le monde semblait penser que l'espace est trop grand pour y courir partout à la recherche de trois jeunes perdus. J'étais sur le point d'acheter mon propre vaisseau et de partir moi-même à votre recherche quand vous êtes réapparus avec ces Banu.

Nous sommes désolés

Ont dit les frères et soeurs.

Gardez vos regrets jusqu'à ce que vous me disiez ce qui vous est arrivé à tous les trois.

Et c'est ce qu'ils firent. Ils lui racontèrent l'histoire de l'homme méchant dans la navette, de la perte des chocolats, de la recherche d'un nouveau cadeau, de la résolution du problème du coffre-fort, de leur perte, de leur enlèvement, de la découverte du trésor et du sniblet, de la mutinerie, du déchiffrage du code informatique, de la négociation avec les Banu, de l'évasion de Rose, de l'échange du cadeau et du retour à Sol. En tout, il leur a fallu presque deux heures et un très gros sundae à la crème glacée pour terminer le récit complet.

Pendant tout ce temps, Baba est restée assise, regardant chacun des enfants reprendre une partie de l'histoire de leur point de vue, un léger sourire sur le visage, jusqu'à ce qu'ils aient terminé.

Baba ?

Je ne mentirai pas et ne dirai pas que je ne vous en veux pas d'être partis en douce en premier lieu, mais vous trois vous êtes bien acquittés de votre tâche quand les choses sont devenues difficiles. Vous avez été intelligents, courageux, loyaux, et je ne pourrais pas être plus fier de vous.

Nous sommes désolés d'avoir dû échanger ton cadeau.

A répondu Yela.

Mais tu ne veux pas l'autre cadeau que nous t'avons offert, Baba ?

Daymar a passé la main sous sa chemise et a sorti Rodin de l'endroit où il était resté au chaud.

Tu me donnes ton sniblet ?

Eh bien, il fait partie de la famille maintenant, et tu dis toujours que tu aimerais que la famille vienne plus souvent. En plus, je me suis dit qu'il pourrait t'aider au travail en mangeant de la ferraille et d'autres choses.

C'est une excellente idée, Daymar !

Dit Yela.

Rodin serait très heureux de vivre avec Baba.

Et nous pourrons rendre visite à Rodin quand nous viendrons voir Baba.

Dit Cellin.

Daymar a tendu la main et la petite créature à fourrure s'est empressée de ramper de sa main à celle de Baba.

Je ne sais pas quoi dire, il est parfait. Merci !

Baba a caressé le dos de Rodin.

Mais tu sais, tu n'avais pas besoin de m'offrir quoi que ce soit. Te retrouver sain et sauf et entendre parler de ton aventure est le plus beau cadeau que j'aurais pu demander.

Elle a serré dans ses bras ses trois petits-enfants intelligents, courageux et loyaux.

Maintenant, que diriez-vous tous les trois de sortir d'ici et de rentrer sur Europa ?

En fait, il y a encore une chose que je dois faire avant que nous puissions partir.

Répondit Yela, son esprit pensant une fois de plus au coffre Banu qui attendait à l'étal de Vasko et à toutes les nouvelles astuces que Draffa lui a enseignées...


Fin

Notes et Références

  • A Gift For Baba, Part 3

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-- ile-avalon